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Surfer en Australie

Le surf australien

On peut difficilement évoquer l'Australie, sans parler du surf. Dans ce pays où la grande majorité de la population est concentrée sur les côtes, les sports nautiques font forcément partie de la culture.
Le surf est donc, avec l'Australian Rules (le football australien), LE sport national. Plus qu'un sport en fait, c'est un véritable mode de vie. Ce dossier est donc destiné à tous ceux, débutants ou surfeurs confirmés, qui souhaitent profiter de leur séjour DownUnder pour goûter aux joies de la glisse.
Il ne s'agit pas de vous dresser une liste de toutes les écoles de surf ni même de tous les spots de surf d'Australie, mais de vous donner quelques pistes pour commencer à préparer vos surf Holiday !

L'Australie fait partie, avec Hawaii et la Californie, des grandes nations du surf. En tant qu'île continent, on peut y surfer sur pratiquement toutes ses côtes, et le pays compte les meilleurs spots de surf au monde.
Pas étonnant dès lors que les plus grandes marques de l'industrie du surf soit australiennes : Rip Curl, Billabong et Quiksilver (avant que cette dernière ne soit rachetée par les américains !).
Pas étonnant non plus que les plus grands champions de surf soient australiens. Parmi eux, l'incontournable Nat Young, légende du surf des années 60-70 et 4 fois champion du monde de Longboard dans les années 80, mais aussi son fils, Beau Young, également champion du monde de Longboard en 2000 et 2003 et plus récemment Mike Fanning et Joel Parkinson pour ne citer qu'eux.
Le surf en Australie, c'est également une histoire de filles. Pour preuve, l'incroyable Layne Beachley qui au début des années 2000, a remporté 7 titres de championne du monde, est déjà une légende vivante et un modèle pour toute une génération de surfeuses mais également Stéphanie Gilmore qui depuis 2007 s'impose comme la meilleure surfeuse Australienne et du championnat WCT.

leçon surf australie

Débutant ? Où apprendre le surf en Australie?

Il serait bien difficile, voire quasi impossible de dresser une liste des surf school en Australie, tellement elles sont nombreuses. Cours d'une heure, privé ou en groupe, formule à la journée ou à la semaine avec hébergement, club spécial "girls", le choix est large.
Si vous êtes débutants, mieux vaut cependant vous orienter vers un cours découverte de deux ou trois heures pour avoir vos premières sensations de glisse. Vous ne pourrez sans doute pas vous mettre debout sur la planche à l'issue de cette séance mais vous saurez au moins si vous avez envie de poursuivre ou non.
Il faut savoir que le surf est un sport assez frustrant au départ.
C'est très beau à regarder et cela a peut être l'air facile, mais ne vous attendez pas à surfer comme un pro en deux ou trois semaines de vacances. Patience et persévérance sont deux qualités essentielles en surf. Vous devrez observer les vagues, les comprendre, puis peaufiner votre technique.

Le tout peut prendre des heures et des heures d'entraînement. Donc pour commencer, choisissez plutôt un spot agréable où l'eau est chaude et où les vagues sont modérées, cela vous aidera à ne pas baisser les bras.

Pas la peine de vous lancer sur Bells Beach ou Snapper Rocks pour frimer. Rien ne vous empêche d'y aller, mais mieux vaut dans ce cas choisir l'été, le jour où le "swell" (la houle) est faible. Pour commencer, les spots de Manly, Bondi beach, Byron Bay ou Noosa sont peut être plus abordables et ils regorgent tous d'écoles de surf…

Tarifs cours de surf :
Cours particulier : 1h = environ 80 AUS$
En groupe : pour 2 à 3 heures = entre 50 et 60 AUS$ par personne


Le matériel de surf

La planche
Vous êtes un surfer confirmé et vous voulez profiter de votre séjour DownUnder pour acheter une planche de qualité à prix modéré (presque toujours moins cher qu'en Europe), ou vous êtes débutant et après quelques cours vous avez attrapé le virus du surf… L'heure est venue de pousser la porte d'un des nombreux
surf shops australiens.
Vous êtes sûrs d'y trouver votre bonheur, shortboard ou longboard (pour les débutants, nous vous conseillons une longboard entre 8 et 10 pieds), neuf ou d'occasion… Sachez que certains shapers et fabricants de planches en Australie sont parmi les meilleurs au monde en terme de qualité et de performances.

Là encore, difficile de dresser une liste exhaustive, mais il faut néanmoins connaître quelques noms comme Bob McTavish et Bear pour les Longboards (tous deux basés à Byron Bay. Vous trouverez leur atelier dans la zone industrielle en périphérie de la ville), ou Maurice Cole (shaper installé à Margaret River) et JS Surfboards (Jason Stevenson – Gold Coast) pour les shortboards.

Si vous hésitez, n'hésitez pas à demander conseils aux locaux et aux vendeurs des surf shops. Si vous souhaitez une planche "customisée", certains fabricants vous proposeront leurs modèles de planche aux couleurs et graphismes de votre choix pour quelques dollars de plus. Mieux vaut pour cela vous rendre directement à l'atelier, et non au surf shop. Il faut compter environ une à trois semaines de délais, donc pensez-y au début de votre séjour

A la fin de vos vacances, vous aurez deux possibilités. Soit vous revendez votre planche au surf shop ou à un particulier, soit vous la ramener avec vous en France. Renseignez vous bien auprès de votre compagnie aérienne. Sur les vols charters, vous aurez sans doute à payer un complément non négligeable.
Par contre, sachez que selon les vols et la saison (et peut être la tête du client !), Qantas autorise parfois un excès d'équipement sportif allant jusque 10 kilos par personne, donc même avec une Longboard de 10 pieds, ça passe. Mais dans tous les cas, veillez à bien protéger votre planche.
Achetez un surf bag bien épais prévu pour les transports en avion, et si vous le pouvez, envelopper en plus votre planche dans du papier à bulles. Le personnel qui charge et décharge les bagages dans les aéroport n'est pas toujours très délicat avec ce genre d'équipement, donc veillez aussi à ouvrir le sac de votre planche
dès réception des bagages pour vérifier qu'elle n'a subi aucun choc.

Si c'est le cas, rendez vous directement au guichet de la compagnie, ils vous rembourseront peut être le prix de la réparation…
Prix d'une planche neuve (à titre indicatif)
Il faut compter entre 800 et 1200 AUS$ pour une Longboard de qualité
Et pour une shortboard, comptez entre 500 et 800 AUS$

La combi (wetsuit)

Au pays des trois plus grandes marques de surfwear, vous trouverez forcément votre bonheur à un prix un peu plus raisonnable qu'en France. Selon l'endroit où vous surfer et la température de l'eau, vous aurez le choix entre la combinaison longue, courte, ou le boardshort.

Si vous optez pour le boardshort, veillez à prendre en complément un "rash top" (ou rash guard, tee-shirt en lycra), cela vous évitera quelques méchants coups de soleil sur les épaules et de belles plaques rouges sur les abdos dues au frottement répétitif de votre jolie tablette de chocolat contre la wax de la planche !

Pour les filles, même scénario. Bien sûr, la combi ou le short, c'est beaucoup moins sexy que le bikini, mais à moins d'être une Layne Beachley et de prendre toutes les vagues du premier coup, le short court et le rash top c'est le minimum pour ne pas vous retrouver à poil en sortant de la machine à laver infernale de votre premier "wipe-out" ! Conseil de fille ! La plupart des marques de surfwear ont maintenant des modèles girls très sympas, alors gardez votre bikini pour la bronzette sur la plage après la session de surf…

surf bondi beach Australie

La surf attitude

Non! , la Surf Attitude ce n'est pas seulement le look surfeur blond, bronzé, pieds nus, en short, la planche sous le bras

La Surf Attitude c'est aussi et surtout le respect de certaines règles qui rendent la vie de tous plus agréable. Première régle d'or : le respect des locaux. Si vous êtes un surfeur confirmé et que le swell de Bells Beach par une belle session hivernale vous nargue, pas d'impatience. Toujours laisser la priorité aux locaux.

Imaginez si les touristes parisiens débarquaient sur votre spot de Bretagne ou de la côte Basque en vous piquant les meilleures vagues…
Pas la peine de faire un dessin !

Pour les débutants, l'objectif est de ne pas gêner les autres surfeurs. Lors de votre premier cours, on vous expliquera comment faire, mais en gros sachez qu'il faut éviter de prendre une vague si quelqu'un est déjà dessus. Cela paraît logique mais en général quand on débute, on ne pense pas à regarder autour de soi.

Autre règle très importante, le respect de l'environnement. Là encore, cela va de soi, surtout pour les habitués du surf, mais c'est d'autant plus valable en Australie. Les australiens sont généralement plus respectueux de l'environnement que nous autres "frenchies", donc si vous voulez faire bonne impression, ne jetez
pas vos mégots de cigarettes ou autres déchets dans le sable ou à la mer !

surf Australie

Attention danger! Le Surf n'est pas un sport comme les autres

On connaît les dangers de l'Australie à terre, serpents, crocodiles, araignées, feux de brousse, etc. mais on oublie souvent que les eaux qui bordent ce magnifique pays sont elles-aussi "sauvages" et peuvent représenter un véritable danger.

Certes, toute une génération traumatisée par les Dents de la Mer va d'abord penser aux attaques de requins blancs, mais s'il s'agit du danger le plus violent, il est loin d'être le plus fréquent. Forts courants, piqûres de méduse, brûlures dues au soleil… voilà ce dont il faut se méfier lorsqu'on surfe en Australie.

Quelques conseils :

- Ne jamais vous jeter à l'eau seul. Même si le spot désert vous fait rêver et que les vagues sont belles, l'absence de surfeurs sur cette plage idyllique a forcément des raisons. Pollution, présence d'une faune dangereuse, rochers immergés etc…
Par ailleurs, il est toujours bon de surfer avec d'autres personnes pour des raisons de sécurité. En cas extrême de malaise ou d'accident, vous serez bien contents de recevoir du secours !

- Ne pas oublier la crème solaire. Le conseil semble évident ou superficiel, mais c'est un point extrêmement important. Le trou dans la couche d'Ozone est dessus de l'Antarctique, donc pas très loin de l'Australie. Les rayons du soleil sont
donc plus féroces et impardonnables. Surtout à la surface de l'eau ! Alors sortez couvert ! Même si l'eau est chaude, n'oubliez pas le rash-top.

Tant pis pour les traces de bronzage. Et dans tous les cas, une bonne couche de protection Indice 30 waterproof, notamment sur le nez, les oreilles et les bras (zones le plus souvent touchées).

- Les courants peuvent être très forts en Australie. Renseignez vous sur les marées et le sens du courant à votre arrivée sur le spot. Une fois à l'eau, prenez un alignement sur la côte pour vous repérer. Si jamais le courant vous emporte trop
rapidement, ne paniquez surtout pas et n'essayez pas de nager à contre sens, vous vous fatigueriez inutilement. Monter sur votre planche et ramer vers la plage en essayant de vous faire pousser par les vagues.

- Le risque de tomber nez à nez avec un méchant requin blanc dans les eaux australiennes existe, personne ne peut le nier. Mais il est rare. Il faut savoir que le plus grand nombre d'attaques de requin sur des humains est enregistré en Amérique du Nord.
En 2003, 'ISAF (The International Shark Attack File), a dénombré 55 attaques dans le monde, dont 41 aux États-Unis et 6 en Australie. Et pour ce qui est du pays nous concernant, le plus grand nombre d'attaques a lieu dans les états de Western Australia et South Australia.
Pour réduire les chances de rencontrer "les Dents de la Mer", on conseille généralement d'éviter de surfer au lever et coucher du soleil, moments de la journée où les requins se nourrissent.

On conseille aussi de ne pas vous mettre à l'eau si vous avez des plaies non-cicatrisées qui pourraient saigner et attirer les prédateurs. Et si vous voulez vraiment éviter tout risque d'accident sur votre personne, n'allez pas en Australie, ne sortez plus de chez vous et surtout, ne dormez plus, vous risqueriez
de ne pas vous réveiller !! Trève de plaisanterie, oui, les risques existent dans les eaux australiennes, mais ils sont minimes.

En ce qui concerne la faune, vous aurez d'avantage de chance de croiser une "Blue Bottle" (appelée Physalie en français), méduse bleue en forme de préservatif dont les piqûres peuvent créer brûlures, boutons et démangeaisons. Mais rien de très grave si vous n'êtes pas allergiques.

- Enfin, ne jouez pas les héros pour épater les filles ou vos copains. Selon la saison, les vagues peuvent atteindre plusieurs mètres et même si cela n'a l'air de rien vu de la plage, une fois à l'eau, c'est une autre histoire. Alors si les vagues sont grosses, trop grosses et que vous n'avez pas le niveau
(soyez honnête avec vous-même), mieux éviter. D'abord vous n'aurez aucun plaisir et en plus vous risqueriez de vous blesser et de vous ridiculisez !

surf bells beach Australie

Les meilleurs spots de surf en Australie.

Quelques spots les plus réputés et leur particularité

Nullarbor (South Australia) :
Situation : sud-ouest de l'état. Environ 8 heures en voiture dans l'ouest d'Adélaïde
Climat : doux et tempéré. Entre 8° et 16° l'hiver, 18° et 29° l'été
Température de l'eau :
De 17 à 21°C de novembre à avril
De 14 à 16°C de mai à octobre
Niveau : plutôt confirmés à pros
Notes : très bel endroit. Attention néanmoins si vous vous perdez du côté d'un spot nommé Cactus.
Si vous ne vous faites pas attaqué par un requin (nombreuses attaques répertoriées à et endroit), vous aurez sans doute à faire aux locaux, qui n'apprécient pas trop les touristes. Pour les surfeurs suicidaires uniquement !

Marrawah (Tasmanie) :
Situation : pointe nord-ouest de la Tasmanie
Climat : océanique. 6° à 14° l'hiver. 16° à 20° l'été
Température de l'eau :
De 15 à 17°C de novembre à avril
De 9 à 14°C de mai à octobre
Niveau : Tous niveaux pour le spot de Greens. Confirmé pour Church Bay et Thunder Reef
Notes : petite ville de campagne. Nombreuses routes non-goudronnées. 4x4 recommandé

Bells Beach (Victoria) :
Situation : entre les communes de Torquay et Jan Juc, au début de la Great Ocean Road
Climat : tempéré. 6° à 14° l'hiver. 16° à 23° l'été
Température de l'eau :
De 17 à 19°C de novembre à avril
De 10 à 16°C de mai à octobre
Niveau : surfeurs confirmés et pros. Les autres, y compris les débutants, iront plutôt à 13th Beach à quelques pas de là, vers l'est, en direction d'Ocean Grove.
Notes : spot mythique et lieu incontournable pour les compétitions de surf

Margaret River (Western Australia) :
Situation : à 280km au sud de Perth
Climat : méditerranéen (région réputée pour son vin)
Température de l'eau :
De 21 à 23°C de novembre à avril
De 18 à 21°C de mai à octobre
Niveau : tous niveaux. Nombreux spots pour les pros
Notes : 46 spots de surf répartis sur Margaret River North et South

Bondi Beach (New South Wales) :
Situation :.Est de Sydney. Accès en voiture, bus ou train.
Climat : subtropical. 10° à 17° en hiver. 17 à 26° en été
Plus proche de Sydney
De 18 à 22°C de novembre à avril
De 15 à 19°C de mai à octobre
Niveau : tous niveaux
Notes : spot le proche de Sydney city. Noir de monde ("crowded") les week-ends

Northern Beaches (New South Wales) :
Situation : nord de Sydney jusque Pittwater
Climat : subtropical. 10° à 17° en hiver. 17 à 26° en été
Température de l'eau :
De 18 à 22°C de novembre à avril
De 15 à 19°C de mai à octobre
Niveau : tous niveaux
Notes : lieu mythique. Pas moins de 40 spots alignés les uns après les autres sur la côte. Parmi eux Manly, Dee Why (où vit Layne Beachley), Collaroy (où a grandi Nat Young), North Narrabeen, Avalon, etc.

Byron Bay (New South Wales) :
Situation : Au nord du New South Wales avant la Gold Coast
Climat : sub-tropical à tropical. 14° à 22° l'hiver. 23° à 30° l'été
Température de l'eau :
De 23 à 25°C de novembre à avril
De 19 à 23°C de mai à octobre
Niveau : tous niveaux au spot The Wreck, surfeurs plus expérimentés à the Pass et Tallow Beach
Notes : Endroit magnifique, température idéale, très bons spots pour tous… peut être un peu trop de monde parfois…

surf snapper rock Australie

Snapper Rocks (Queensland) :
Situation : Gold Coast, au sud du Queensland
Climat : tropical. 19° à 23° l'hiver. 24° à 31° l'été
Température de l'eau :
De 24 à 26°C de novembre à avril
De 19 à 23°C de mai à octobre
Niveau : surfeurs confirmés à pros
Notes : sans doute un des 5 meilleurs spots au monde !
Fort courant. Vraiment pas idéal pour débuter, mais très beau à regarder.

Surfers Paradise (Queensland) :
Situation : Gold Coast, au sud du Queensland
Climat : tropical. 19° à 23° l'hiver. 24° à 31° l'été
Température de l'eau :
De 25 à 27°C de novembre à avril
De 20 à 24°C de mai à octobre
Niveau : tous niveaux
Notes : Ne porte pas vraiment bien son nom. Tours de bétons à perte de vue. Parfait si vous aimez le tourisme de masse et les sorties au casino. Pour les surfeurs plutôt nature, s'abstenir.

Noosa (Queensland) :
Situation : Sunshine Coast, au sud du Queensland, au nord de Brisbane
Climat : tropical. 19° à 23° l'hiver. 24° à 31° l'été
Température de l'eau :
De 25 à 28°C de novembre à avril
De 20 à 24°C de mai à octobre
Niveau : tous niveaux
Notes : petite ville sympa, très européenne. Parc national. Très bon spot pour les longboards.

INDISPENSABLE :
Le Wave-Finder Surf Guide : Australian : entre 12 et 15 AUS$ (environ 8 €)
8cm/12cm, 300 pages, et des centaines de surf spots répertoriés (courants, sens de la vague, fonds, etc…). En vente dans tous les bons SurfShop.

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